Pokémon, à bout de souffle ?

La série Pokémon est une des franchises les plus connues du jeu-vidéo. Faisant partie des piliers de Nintendo, la licence a su évoluer en proposant des jeux toujours plus complets et profonds à explorer. Le tout en gardant intactes les valeurs qui façonnent son univers, à savoir : collectionner, échanger et combattre. Voilà maintenant plus de 20 ans que nous retrouvons régulièrement les célèbres monstres de poche sur les consoles de Big N.
Alors que la Nintendo Switch se vend mieux que jamais et que Pokémon Épée et Bouclier enchaine les records de ventes, une question hante mon esprit : comment se vendent les différents jeux Pokémon ? En plus de vingt années d’existence, ces jeux ont-il gardé un rythme de ventes soutenu ou au contraire, s’est-il essoufflé d’année en année ? Je vous propose donc une analyse, chiffres à l’appui, de la santé financière de notre chère licence.

Avant de commencer, je tiens à préciser que je ne mentionnerai pas les jeux Pokémon sur GameBoy (de première et seconde générations), étant donné que les chiffres que l’on peut trouver sur Internet (31 millions pour Rouge, Bleu et Vert, 23 millions pour Or et Argent, 14 millions pour Jaune et 6 millions pour Cristal) ne sont pas officiels. En effet, ce ne sont que des estimations : la seule information communiquée par Nintendo est le cumul des ventes de ces jeux, à savoir, 76 millions de jeux vendus.


Pour débuter, nous allons nous intéresser aux ventes de jeux des consoles où Pokémon est présent. À savoir, la Game Boy Advance, la Nintendo DS et la Nintendo 3DS.

Top ventes software GBA-DS-3DS-Switch - mars 2020

Si Pokémon ne domine qu’une seule fois le classement avec Rubis et Saphir, retenons que tous les jeux sortis, à l’exception de Pokémon Platine et Noir 2 et Blanc 2, font partie des meilleurs ventes de leurs consoles respectives.
Les ventes de jeux DS méritent que je les commente. Pour re-contextualiser la console, cette dernière fut vendue comme une console grand public, visant les joueurs occasionnels, peu habitués à avoir une manette/console en main. Ce qui explique que nous nous retrouvons avec des jeux comme Nintendogs ou le Programme d’Entraînement Cérébral du Dr. Kawashima qui surclassent notre licence favorite.

Concernant la situation sur 3DS, Pokémon X et Y trusta la première place des ventes de jeux pendant un temps, avant que Mario Kart 7 ne retrouve sa position de leader au cours du troisième trimestre de l’année fiscale 2017-2018. Notons également la très belle performance de Pokémon Soleil et Lune qui représente tout de même 98% des ventes de celles de X et Y, quand Noir et Blanc ne se sont vendus « qu’à » 88% de celles de Diamant et Perle.

Quant à la Switch, Pokémon Épée et Bouclier se frayent un chemin pour trouver leur place juste derrière les quatre mastodontes que sont Mario Kart 8 Deluxe, Super Smash Bros. Ultimate, Zelda: Breath of the Wild et Super Mario Odyssey. Une performance qui semble en deçà de celles des précédents jeux mais qui conviendra de replacer dans son contexte pour lui donner tout son sens.

Quoiqu’il en soit, Pokémon représente la licence, peu importe la console, ayant la plus grande part des jeux vendus.

Représentation des licences Nintendo sur GBA - DS - 3DS & Switch - mars 2020

De plus, Pokémon possède des ratios de jeux vendus par console des plus honorables. Sur GBA (81 millions de consoles écoulées), 43% des joueurs ont craqué pour les monstres de poches.
Le ratio est quelque peu similaire sur DS et ses 154 millions d’acquéreurs puisque 40% de ces derniers ont touché au moins à la quatrième ou cinquième génération.
Kalos, Hoenn et/ou Alola ont particulièrement plu puisque 73% du public 3DS (soit plus de 75 millions de joueurs), a glissé une cartouche Pokémon dans sa console.

Enfin, repartir à Kanto et/ou voyager à Galar séduisirent une petite majorité des joueurs Switch (soit 53% de ces derniers) qu’il est possible d’estimer, à l’heure actuelle à plus de 55 millions de gamers.


Maintenant que j’ai montré le poids de la franchise Pokémon pour les consoles Nintendo, il est temps d’analyser l’évolution des ventes de ses jeux.

Distribution des RPG Pokémon - mars 2020

Nous pouvons distinguer quatre groupes de jeux : les jeux principaux, introduisant une nouvelle génération, les jeux complémentaires, proposant une alternative ou une suite aux jeux principaux, les remakes et Pokémon Let’s Go.


Les jeux principaux

Distribution des jeux Pokémon principaux - mars 2020

Ces premiers sont naturellement les plus vendus étant donné qu’ils proposent le plus de nouveauté. Si en moyenne ces jeux se vendent à 16 millions d’exemplaires, les épisodes sortis sur DS font exception.
Diamant et Perle ont bien entendu profité du grand succès de la console tactile en plus de profiter de sa puissance et de ses possibilités. Éléments 3D, échanges et combats mondiaux font partie des clé du succès de la quatrième génération qui a ainsi pu dépasser les 17 millions de jeux vendus.

A l’inverse, Pokémon Noir et Blanc sont les seuls à ne pas avoir atteint le cap des 16 millions. Ces jeux ont la particularité d’avoir été développés comme des reboot. Notamment en incluant des Pokémon des quatre premières générations qu’après avoir battu la ligue. Un sacré pari pris par Game Freak qui a autant été salué que critiqué.
Autre facteur qui aurait joué un rôle : sa date de sortie. Ces épisodes ont débarqué cinq mois avant la sortie de la Nintendo 3DS au Japon.  Pire encore, nous autres, joueurs occidentaux, n’avons pu découvrir la région d’Unys que quelques jours seulement avant que la console ne soit disponible dans nos contrées. Pas évident de communiquer sur un jeu d’une console en fin de vie tout en assurant la promotion de sa remplaçante.

Records Soleil & Lune - Démo et préco

Vient ensuite le cas de Pokémon Soleil et Lune. Comme Noir et Blanc, ils représentent la seconde génération a être sortie sur leur console respective. Autre point de comparaison, Soleil et Lune sont sortis également quelques mois avant la console remplaçant la 3DS : la Nintendo Switch. Toujours est-il que la sortie imminente de la console hybride de Big N n’a en rien gêné les ventes des jeux de septième génération.

Impact de Pokémon GO sur les RPG 3DS

Boosté par le succès estival de Pokémon GO, Soleil et Lune peuvent se vanter d’avoir battu des records : le 28 octobre 2016, soit un mois avant leur sortie, ces jeux étaient déjà devenus les plus pré-commandés de l’histoire de Nintendo. Même constat concernant la démo qui devint, en dix jours, la plus jouée de toutes avec pas moins de 3,5 millions de téléchargement en une semaine. C’est donc sans surprise que 10 millions de jeux furent distribués pour le lancement. Et si aujourd’hui, leur succès commercial est quasi-similaire à celui de Pokémon X et Y, ils peuvent se vanter de l’avoir atteint en moins de temps.

Comparaison des ventes - X & Y et Soleil & Lune - mars 2020

Enfin, il est temps d’aborder Pokémon Épée et Bouclier qui, malgré le fait d’avoir été au centre de nombreuses polémiques, eurent, eux-aussi, leurs moments de gloire commerciale. Rien que son lancement impose le respect : sur Switch, ils représentent les jeux à s’être vendu le plus rapidement au lancement (soit en un week-end) avec six millions de jeux écoulés. Ils partagent ainsi le podium avec les deux autres ex-prétendant à ce titre que sont Super Smash Bros. Ultimate (5 millions) et Pokémon Let’s Go (3 millions).

Difficile de vous proposer un comparatif exhaustif avec la plupart des précédents épisodes étant donné que The Pokémon Company ne nous propose une sortie mondiale que depuis Pokémon X et Y. Histoire de comparer ce qui est comparable, je vais donc confronter Épée et Bouclier à ces derniers. En effet, le contexte de lancement de ces épisodes est extrêmement similaire : ces derniers sont sortis deux ans après leur console respective (2011 pour la 3DS et 2013 pour XY, 2017 pour la Switch et 2019 pour EB) en fin d’année (en octobre et en novembre) et ont profité de l’apparition d’un nouveau modèle de console plus accessible au grand public (la 2DS et la Switch Lite), ces dernières ayant été proposées soit en bundle avec ledit jeu, soit en édition limitée aux couleurs des légendaires de la région.

Pokémon X et Y se sont vendus à quatre millions d’exemplaires lors de leur lancement. Si je me réfère au nombre de jeux vendus sur 3DS jusqu’alors (environ 122 millions), les jeux représentaient 3,27% des ventes de jeux de la console. En appliquant le même calcul à EB, cela nous donne un petit 2,43%. C’est certes, légèrement moins, mais cela s’explique par les 246 millions de jeux Switch vendus au 30 septembre 2019, soit plus du double de ventes que sur 3DS ! Un constat similaire peut être remarqué en refaisant le calcul, une fois la période des fêtes passé puisque XY représentaient 7,6% des ventes de jeux 3DS quand EB n’atteignaient « que » 5,16%.

Comparaison des ventes - XY, SL et EB - déc. 2019

Pourtant, loin de moi l’idée de sous-estimer la performance commerciale de Épée et Bouclier puisque ces derniers, non contents de s’être déjà plus vendus que Pokémon Noir et Blanc, dépassent déjà les scores des épisodes 3DS et ce, pour rappel, après vingt semaines de commercialisation. Mieux encore, EB les détrônaient d’ores et déjà sur leurs neuf premières semaines de ventes respectives si nous nous référons au cumul des ventes au Japon, en Amérique du Nord et en Europe. Reste à savoir désormais si EB sont destinés à battre le record établi par Diamant et Perle. Si les jeux 3DS nous ont montré que la courbe des ventes tendait à l’horizontale à terme, l’actualisation des Pokémon disponible en raid et la sortie des prochains DLC « L’île solitaire de l’Armure » et « Les terres enneigées de la Couronne » pourraient permettre à ces épisodes Switch un second souffle significatif. Rendez-vous dans un an pour en constater les effets.


Les jeux complémentaires

Distribution des jeux Pokémon complémentaires - mars 2020

Les jeux dits « complémentaires » reprennent la trame des jeux principaux correspondants. Scénaristiquement, ces jeux permettent de présenter le troisième Pokémon légendaire complétant le trio des deux légendes précédemment mises en avant. Ils sont donc souvent conseillés aux joueurs n’ayant pas encore joué aux jeux de la génération en cours ou aux fans hardcore puisque les jeux complémentaires présentent bien souvent un contenu supplémentaire peu significatif pour le joueur qui aurait déjà joué au(x) jeu(x) principaux concerné(s).

Traditionnellement, ces jeux présentent donc des ventes en deça des jeux principaux. En général, elles sont à hauteur d’un peu moins de 50% de celles de ces derniers. Ainsi, les ventes de Pokémon Emeraude et Platine représentent 43% de celles de leurs modèles. Peu enclin à casser ses propres codes, Game Freak nous a cependant surpris avec Pokémon Noir 2 et Blanc 2 et Ultra Soleil et Ultra Lune. Les premiers font suite à l’intrigue de Noir et Blanc et proposent un contenu plus conséquent qu’à l’accoutumée alors que les seconds restent dans la lignée de Emeraude et Platine mais ont tout de même été déclinés en deux versions.

Ce changement a porté ses fruits puisqu’aujourd’hui, Noir 2 et Blanc 2 sont les jeux complémentaires les plus appréciés avec 54% des ventes effectuées par Noir et Blanc. Mais c’est sans compter sur la performance de Ultra Soleil et Ultra Lune. Malgré de nombreuses critiques des joueurs, ces derniers avaient dépassé le score de Noir 2 et Blanc 2 au second trimestre de l’année fiscale 2019-2020, devenant ainsi les jeux complémentaires les mieux vendus. Ce succès inattendu, et de dernière minute avant l’arrivée d’Épée et Bouclier, leur permirent de représenter 54% des ventes de Soleil et Lune.


Les remakes

Distribution des remakes Pokémon - mars 2020

Il est temps de passer aux remakes. Par définition, ce genre de jeux a deux objectifs : jouer sur la fibre nostalgique des joueurs ayant connu les originaux et faire découvrir aux nouvelles générations d’anciens jeux remis au goût du jour.
Avec les remakes Pokémon, la règle est simple : adapter les jeux d’une génération rétro aux standards de la génération actuelle autant graphiquement qu’au niveau du gameplay. Le tout en proposant quelques nouveautés histoire de poursuivre l’enrichissement de l’univers Pokémon.
Concernant ce type de jeu, le constat saute aux yeux : les ventes sont à la hausse. Rien de très spectaculaire mais l’augmentation est bien réelle et progressive. De quoi encourager Game Freak à poursuivre le développement de ces productions.

Enfin, notons que le temps séparant la sortie des jeux principaux de celle de leurs remakes s’accroît elle aussi : 8 ans séparent Rouge et Vert de Rouge Feu et Vert Feuille alors que Or HeartGold et Argent SoulSilver sont sortis pour les 10 ans de la seconde génération quand Rubis Oméga et Saphir Alpha sont apparus 12 ans après les épisodes originaux. Doit-on y voir un signe que les remakes de Diamant et Perle ne débarqueront que 14 ans après ces derniers, soit en 2020 ? Cela me semblait possible, jusqu’à l’annonce du pass d’extension qui devrait monopoliser Game Freak pour 2020. D’autant plus que la sortie d’un remake pourrait torpiller le succès potentiel de ce dernier.


Frise de sorties des générations à remake

De plus, même si 2020 aurait pu être une année cohérente pour voir débarquer un tel remake, je pense, avec le recul, que leur date de sortie n’est régit par aucune logique hormis commerciale, et ne peux donc être anticipé. J’en veux pour preuve la sortie des précédents remakes par rapport aux autres jeux de leur génération respective. Pokémon Rouge Feu et Vert Feuille sont sortis deux ans après Rubis et Saphir et un an avant Emeraude. Mais sur DS, Or Heart Gold et Argent Soul Silver sont sortis respectivement trois et un ans après Diamant et Perle. Enfin, Rubis Omega et Saphir Alpha sont sortis juste un an après X et Y.

En conclusion, hormis la logique commerciale propre à The Pokémon Company et Nintendo, aucun pattern défini ne semble permettre de déterminer avec certitude l’arrivée hypothétique d’un remake de Diamant et Perle.


Pokémon Let’s Go

Pokémon Let’s Go est un cas très particulier puisqu’il s’agit d’un remake de Pokémon Jaune reprenant les phases de capture de Pokémon GO. Cet étrange mélange lui valu de faire l’objet de nombreux débats dans la communauté afin de savoir comment considérer ce jeu ne ressemblant à aucun autre. Cependant, le site officiel japonais le place aux côtés des autres RPG de la licence, au même titre que les jeux principaux, complémentaires et les remakes. Let’s Go a donc parfaitement sa place dans cet article.

En sortant un tel jeu, l’objectif de Nintendo était d’attirer sur Switch, les joueurs ayant peu voire pas de lien avec les précédents jeux Pokémon, à savoir de potentiels nouveaux jeunes joueurs, et les utilisateurs de Pokémon GO. Le but étant de fidéliser un maximum de non-initiés en prévision de la sortie d’Épée et Bouclier, sortis un an plus tard.


Difficile d’analyser son chiffre de vente sans pouvoir faire de comparaison, faute d’antécédents. Néanmoins, Nintendo s’est dit satisfait de la performance de ces jeux ayant rassemblé tout de même 10 millions de joueurs à Kanto. Essayons tout de même de dresser un premier bilan des ventes de Let’s Go en le confrontant à chaque type de RPG connu à ce jour.

Comparaison des ventes - LG, SL, USUL, ROSA - mars 2020

Bien évidemment, Pokémon Soleil et Lune sont en tête. Cependant, il est intéressant de remarquer que pendant sa première année de commercialisation, Let’s Go s’est mieux vendu que le duo de jeux 7G. Nous retrouvons ensuite les remakes de Rubis et Saphir qui, malgré un début un peu plus calme, pourrait dépasser LG à terme. Pokémon Ultra Soleil et Ultra Lune terminent bon dernier avec des ventes régulières dans le temps bien qu’inférieures à celles de ce dernier.

Avec cette petite analyse, je ne serais pas surpris que Nintendo nous propose un second Let’s Go se déroulant à Johto dans quelques temps, pour servir de passerelle entre Épée et Bouclier et une potentielle neuvième génération afin de faire patienter les fans et éviter une année sans jeux. D’autant plus qu’une version de Or et Argent à la LG serait cohérente vu les nombreux indices y faisant référence dans les premiers volets.


En conclusion, il est clair que Pokémon présente une longévité impressionnante. Ses ventes sont, dans l’ensemble, constantes, une victoire due aux compétences de Game Freak, qui 20 ans plus tard est plus en forme que jamais. Et ce, malgré le fait que les ventes de consoles portables de Nintendo varient grandement d’une génération à l’autre.

Ensuite il semble qu’avoir deux générations par console sera désormais monnaie courante, ce qui n’empêche pas le studio de faire preuve de créativité.
Et si les remakes se reposent en grande partie sur les acquis techniques mis en place, ils représentent une part non négligeable du succès de la licence. Un remake de Diamant et Perle pourrait, par exemple, permettre l’ajout des derniers Pokémon indisponibles après le pass d’extension d’Épée et Bouclier.

Et maintenant que ce dernier remplace le principe de jeux complémentaires, il y a fort à parier pour que la longévité des RPG principaux se renforcent significativement. Cela pourrait permettre aux générations de jeux Pokémon de durer plus longtemps, laissant Game Freak quelques mois de développement en plus pour un futur jeu.

Quant à Pokémon Let’s Go, seul le futur nous dira si The Pokémon Company désire en faire une série à part entière ou si les épisodes Pikachu et Évoli resteront à l’état de one-shot.

Enfin, n’oublions pas que le succès des jeux Pokémon et celui des consoles Nintendo est inter-dépendant, ces derniers permettant de vendre à eux tout seuls des consoles. Il suffit de constater le nombre croissant de consoles collector au fil du temps pour s’en convaincre.

Nombre de consoles collector Pokémon - déc. 2019

Je pense que Game Freak peut être fier du chemin parcouru par sa licence. Le bilan est plus que positif. Maintenant que Pokémon est désormais sur Nintendo Switch, il faudra s’attendre à de plus en plus de changements majeurs qui pourraient donner un souffle nouveau à la licence, à commencer par proposer un véritable open-world, après l’essai des Terres Sauvages.
Sans compter le fait que Game Freak sera probablement encore amené à briser certains codes comme il le fait depuis quelques années. Le tout en s’assurant de rester fidèle à la série. L’abandon des jeux complémentaires au profil des DLC en est un principal exemple.
Avec huit générations et plus de 300 millions de jeux écoulés, la présence de Pokémon sur la console hybride de Big N devra, plus que jamais, être le parfait équilibre entre innovation et respect de son héritage et de ses valeurs.

 
Sources : NintendoTwitter d’Oscar Lemaire et de Serebii, Bulbapedia, ResetEra, Gamekult, NeoGAF et Gamergen

5 pensées sur “Pokémon, à bout de souffle ?

  • 24 mai 2018 à 20 h 21 min
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    C’est une analyse complète et c’est du bon boulot. Je pensais que Twitch Plays Pokémon aurait peut-être influencé un peu les ventes de X et Y (Février 2014). Je sais pas en fait.
    Par contre, je pense toujours que sortir un Pokémon Switch freinera les ventes auprès des plus jeunes joueurs. Vu que la Switch et les jeux sont plus chers que ceux de DS et 3DS, je pense que certains parents ne céderont pas comme ils pouvaient le faire avant. Après, peut-être que je me trompe, mais ça me fait peur.

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    • 24 mai 2018 à 21 h 55 min
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      Merci à toi. 🙂
      Par rapport à Pokémon, c’est clair que la situation est spéciale, mais très intéressante car sans précédent. Pokémon est la seule licence de Nintendo qui soit exclusive (pour ses jeux principaux) aux portables de la firme. Et en plus, qui vise un public spécifiquement jeune. Sans parler de l’importance cruciale de la communication entre joueurs. Puisque pour rappel, ça fait parti de ses valeurs.
      Donc actuellement c’est clair, Pokémon et la Switch, ça fait deux. Mais qui sait ce que Nintendo nous réserve. Rien qu’en partant du principe que les futurs RPG sortent en fin d’année, ça laisse le champ libre à Nintendo de revoir son offre pour s’ajuster en fonction de sa deuxième plus grosse licence.

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  • 27 août 2018 à 15 h 07 min
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    Super article franchement c’est vraiment bien documenté ! Je viens de découvrir ton site et je viens du coup de le mettre dans mes favoris !
    Pour répondre à Nini (Oui j’arrive clairement après la bataille :P) :
    Pokémon Let’s Go ne s’adresse pas aux jeunes joueurs particulièrement, mais aux joueurs qui ne connaissent pas Pokémon, tout âge confondu. Le but de Game Freak est d’attirer les joueurs de Pokémon Go qui ne jouent pas (ou plus) aux jeux principaux, et qui pourraient être refroidi par le gameplay spécifique des jeux principaux (table des types, statistiques des Pokémon, capacité spéciales etc… et on ne parle pas des IV/EV et de la stratégie en PvP qui sont compliqués à comprendre même pour un fan hardcore).
    Pokémon Go a eu du succès (et en a toujours quoi qu’on en dise) parce qu’il est extrêmement facile d’accès, et s’affranchi des mécaniques de gameplay pouvant paraître compliqué quand on ne connait pas la franchise.
    Et c’est là que Pokémon Let’s Go arrive ! Le jeu propose un gameplay hybride entre les jeux de la série principale (compliqués pour les casu), et Pokémon Go (super facile pour n’importe qui). Ajoute à ça le fait que Nintendo ait clairement annoncé que ce n’était pas des jeux de la série principale (qui eux sortiront fin 2019), et il est facile de comprendre que Nintendo veut amener les joueurs de Pokémon Go à acheter la Switch et Pokémon Let’s Go, pour préparer ce public casu au vrai jeu Pokémon comme on les aime 🙂

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    • 29 août 2018 à 20 h 14 min
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      Hey !
      Merci à toi, ça fait chaud au coeur. 🙂
      Concernant Let’s GO, je pense qu’il s’adresse principalement aux joueurs occasionnels et à ceux ayant connu la 1G (car la 1G fait vendre, ne l’oublions pas).
      Par contre, LG fait bien partie de la série principale. Game Freak l’a explicitement dit à l’annonce des jeux. Il faut les voir comme une seconde série qui n’empiète pas sur le développement des autres jeux principaux . ^^

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  • Ping : Pokémon Épée et Bouclier : le paradoxe de la série – Aqua 'N' Game

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